Ilham Tohti

Lauréat du prix Sakharov 2019

Oleg Sentsov, lauréat du prix Sakharov 2018

© AP Images / Andy WONG

Ilham Tohti est un professeur d'économie ainsi qu'un défenseur réputé des droits de l'homme et des droits de la minorité ouïghoure de Chine. Pendant plus de 20 ans, il a travaillé sans relâche pour encourager le dialogue et la compréhension mutuelle entre les Ouïghours et les autres peuplades chinoises. Ses activités militantes lui ont valu d'être condamné à l'emprisonnement à perpétuité en septembre 2014, au terme d'un simulacre de procès ayant duré deux jours. En dépit des souffrances qu'il a endurées, M. Tohti continue à plaider pour la modération et la réconciliation.

Ilham Tohti est renommé pour ses travaux de recherche sur les relations entre les Ouïghours et les Hans et milite activement en faveur de la mise en œuvre de lois sur l'autonomie des régions en Chine. Il a également hébergé le site internet Uyghur Online, qui abordait des questions relatives aux Ouïghours. Sur cette plateforme, Ilham Tohti a souvent dénoncé l'exclusion des Ouïghours du développement de la Chine et diffusé des informations sur le statut et le traitement de la communauté ouïghoure au sein de la société chinoise. Pour ces actions, l'État chinois l'a qualifié de «séparatiste» et condamné à la prison à vie.

M. Tohti s'est vu décerner les prix PEN/Barbara Goldsmith Freedom to Write Award (2014), Martin Ennals Award (2016) et Liberal International Prize for Freedom (2017) pour son engagement face à l'adversité.

Ces dernières années, en raison de leur identité ethnique unique et de leurs croyances religieuses, les Ouïghours ont subi une répression sans précédent de la part du gouvernement chinois. Depuis avril 2017, plus d'un million d'Ouïghours innocents ont été détenus arbitrairement dans un réseau de camps d'internement, au sein desquels ils sont contraints de renoncer à leur identité ethnique et à leurs croyances religieuses et doivent prêter allégeance au gouvernement chinois.

L'affaire Ilham Tohti touche à des questions internationales et à des préoccupations essentielles en matière de droits de l'homme, à savoir la promotion de valeurs islamiques modérées dans le contexte d'une répression religieuse pilotée par l'État, les efforts visant à établir un dialogue entre une minorité musulmane et une population majoritairement non musulmane, et la répression de dissidents non violents par un État autoritaire.


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Prix Sakharov 2019